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4 maneras en que G. K. Chesterton se involucró con su cultura y su importancia hasta el día de hoy

Cesar Custodio | Mar 18th

Trevin Wax

Si has leído a C. S. Lewis, has leído a G. K. Chesterton, al menos de manera indirecta. Lewis incluyó a Chesterton entre sus influencias, y aquellos que están familiarizados con ambos apologistas pueden escuchar los ecos de Chesterton en la obra de Lewis.

Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) fue poeta, periodista, ensayista, crítico literario, novelista y apologista. Según el Oxford English Dictionary, fue el primer escritor en referirse a la cultura y civilización “occidental”.

Chesterton fue un hombre grande (en más de un sentido) que hizo un gran revuelo. ¿Cómo se involucró con su cultura y por qué sigue siendo importante? Ofrezco cuatro razones:

1. Chesterton vio el panorama general y no categorizaría el mundo.

Chesterton era un pensador que creía que el propósito de la educación era dar sentido al mundo y nuestro papel en él. El pensamiento y la educación no son fines en sí mismos; se trata de “conectar cosas”. Como creía que todo se conecta, Chesterton podía hablar con conocimiento sobre muchos temas diferentes. Creía que el cristianismo, si realmente lo abarca todo, debe hablar de todo.

  • Economía: Chesterton promovió el Distributismo, una ideología económica arraigada en la enseñanza social católica.
  • Arte: Chesterton criticó el arte y la literatura modernos por “despreciar al público”. Su biografía de Charles Dickens llevó a una reevaluación generalizada del legado de Dickens y lo restableció como uno de los grandes autores de la literatura inglesa.
  • Familia: Chesterton defendió a la familia como un microcosmos del mundo (“el hogar es más grande por dentro que por fuera”, escribió) que debe soportar los constantes ataques de los ingenieros sociales que creen que la unidad familiar es un obstáculo para el progreso.
  • Gobierno: Chesterton no se ajusta al paradigma “correcto” o “izquierdo” de la política estadounidense contemporánea, pero creía que el cristianismo debería influir en el gobierno al reforzar sus responsabilidades y advertirle de sus tendencias imperialistas y extremas.

2. Chesterton desenmascara suposiciones falsas al promover una cosmovisión cristiana.

Chesterton a menudo ponía las cosas al revés para que sus lectores pudieran verlas de la manera correcta. Él hizo un caso victorioso para el cristianismo haciendo agujeros en las suposiciones de sus oponentes. No es por fuerza de voluntad, sino por fuerza de ingenio que te sobresalta y te hace pensar. Algunos ejemplos:

  • Sobre la depravación humana: “El hombre que niega el pecado original cree en la Inmaculada Concepción de todos”.
  • En cuanto a los milagros, gira las mesas para mostrar que son los creyentes, no los incrédulos, los que siempre apelan a la evidencia (“Por eso creo que ocurrió este milagro”). Mientras tanto, son los incrédulos, no los creyentes, los que siempre están apelando al dogma (“Los milagros no pueden suceder”).
  • Sobre el naturalismo, cambia la imagen común de los cristianos cautivos por sus antiguas supersticiones, mientras que los “librepensadores” desafían el dogma religioso. En cambio, demuestra que los cristianos son libres de creer en una naturaleza ordenada, mientras que el materialista no puede admitir la más mínima mancha de espiritualidad o milagro en su máquina. El cristiano es más libre para pensar que el librepensador.

A Chesterton le encantaba señalar que los argumentos en contra del cristianismo a menudo son contradictorios. Por ejemplo, a los cristianos se les acusa de ser demasiado felices ante el mal y el sufrimiento; también están acusados de ser groseros que quieren sofocar la alegría de todos los demás. ¿Cómo pueden ambos ser verdad?

Lo que se desprendió de la estrategia de disculpa de Chesterton no fue solo su defensa de la fe, sino la manera en que realizó su tarea. Debatió a sus oponentes ideológicos como amigos, no como enemigos. Pretendía convertir enemigos, no aplastarlos. “El objetivo del argumento es diferente para estar de acuerdo”, escribió. “El fracaso de la discusión es cuando aceptas diferir”.

3. Chesterton no se dejó llevar por argumentos que apelan al progreso.

C. S. Lewis acuñó el término “esnobismo cronológico”, una descripción de nuestra tentación de mirar con desdén en épocas anteriores como si tuvieran poco o nada que ofrecer a nuestra sociedad avanzada. Puede rastrear la línea desde la advertencia de Lewis contra el esnobismo cronológico, hasta las constantes refutaciones de Chesterton de ideas caprichosas de “progreso”.

Chesterton siempre estaba advirtiendo a sus lectores sobre las personas que se creen reformistas que quieren acabar con las instituciones sociales sin entender su significado histórico. Algunas citas:

 “Mientras que la verdad … está fuera del tiempo, las herejías siempre están atadas a los tiempos”.

“La Iglesia Católica es lo único que salva a un hombre de la esclavitud degradante de ser un niño de su edad”.

“Las falacias no dejan de ser falacias porque se convierten en modas”.

Para Chesterton, el cristianismo no debe ser agobiado por lo que está de moda. Es un acto de dignidad desafiar las modas de la sociedad contemporánea. El pez muerto flota río abajo. Es un signo de vida resistir el flujo de tu cultura y enfrentarte a la marea.

4. Chesterton exhibió una alegre exuberancia ante la maravilla de la existencia.

Chesterton nunca fue aburrido ni estuvo aburrido. “No hay cosas sin interés”, escribió. “Solo personas desinteresadas”. La emoción que infunden todos los escritos de Chesterton es la gratitud, un signo de alegría y de vida, una sensación de asombro por los dones más mundanos que damos por sentado. “Los poetas han guardado un misterioso silencio sobre el tema del queso”, escribió, y luego procedió a rectificar esta supervisión atroz.

Según Chesterton, una forma de rendir homenaje a nuestro Creador es a través de nuestra infinita fascinación por Su creación. Tomemos, por ejemplo, el ensayo clásico “Lo que encontré en mi bolsillo”, que ofrece información sobre las formas inteligentes y creativas en que la curiosidad de Chesterton lo llevó a fantásticos viajes de pensamiento.

John Piper explicó una vez por qué la Ortodoxia de Chesterton es uno de los pocos libros que ha leído dos veces:

 “Seguiré recurriendo a cualquier persona que me ayude a ver y me sorprenderé de lo que está frente a mi cara, cualquiera que pueda ayudarme a curarme de la enfermedad de “ver lo que no ven “.

Me hago eco del sentimiento. Chesterton sigue siendo importante para el modelo de compromiso cultural que ofrece: una visión integral del cristianismo que toca toda la vida, desafía nuestras sensibilidades modernas y nos lleva de vuelta a la maravilla infantil en el mundo que Dios ha creado.